Mises: The Essence of Economic activity


“All human action, so far as it is rational, appears as the exchange of one condition for another. Men apply economic goods and personal time and labour in the direction which, under the given circumstances, promises the highest degree of satisfaction, and they forego the satisfaction of lesser needs so as to satisfy the more urgent needs. This is the essence of economic activity — the carrying out of acts of exchange.”

Ludwig von Mises, Socialism: An Economic and Sociological Analysis

“Alles menschliche Handeln erscheint, sofern es rational ist, als ein Vertauschen eines Zustandes mit einem anderen. Die zur Verfügung stehenden Gegenstände des Handelns – die wirtschaftlichen Güter und die eigene Arbeit und Zeit – werden in die Verwendung gebracht, die den höchsten unter den gegebenen Verhältnissen erreichbaren Grad von Wohlfahrt verbürgt. Auf die Befriedigung weniger dringender Bedürfnisse wird verzichtet, um dringendere zu befriedigen. Das ist das Um und Auf der Wirtschaft. Sie ist die Durchführung von Tauschoperationen.”

Ludwig von Mises, Die Gemeinwirtschaft – Untersuchungen über den Sozialismus (1922)

Picture source: wiwo.de/politik

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